Impacto emocional del cáncer

23 febrero 2018

El pasado 4 de febrero se celebró el Día Mundial Contra el Cáncer, y por ello, no queríamos dejar pasar la ocasión de abordar este tema desde una visión más integral, ya que recibir un diagnóstico de cáncer es un jarro de agua fría, una noticia inesperada que supone un fuerte impacto emocional, no solo para el paciente sino también para sus familiares y allegados. En ese momento, es probable que se nos pasen mil cosas por la cabeza (“¿qué va a pasar?”, “¿tendré dolor?”, “me voy a morir”, “¿se lo digo a los niños?”, “voy a poder con esto”…) y que aparezcan sentimientos y emociones muy intensas, como miedo, incertidumbre, rabia, culpa, desesperanza, enfado. Hay tantas reacciones como personas.

Por lo general, ante un diagnóstico de cáncer atravesamos por una serie de reacciones o fases:

  • Shock emocional: nos sentimos confundidos, perdidos, inseguros. Hay una sensación de irrealidad, casi de falta de emociones, pero sí percibimos una situación de amenaza.
  • Negación: no creemos lo que está ocurriendo, incluso podemos pensar que ha sido un error, que se han equivocado con el diagnóstico.
  • Rabia: sentimos que no es justo lo que nos está ocurriendo, nos rebelamos contra la situación.
  • Tristeza: empezamos a ser conscientes de la situación y nos derrumbamos. Podemos sentir miedo, impotencia y ganas de llorar.
  • Aceptación: cuando comenzamos a asimilar la información y, sobre todo, cuando empezamos los tratamientos, suele aparecer una sensación de alivio. La información y los tratamientos aumentan la sensación de control, y esta disminuye la ansiedad.

Además, la enfermedad conlleva un cambio importante en nuestra vida, ya que pasamos de ser personas independientes y que controlan sus actividades y horarios a personas que pasan a depender de horarios impuestos y que tienen que abandonar, al menos temporalmente, roles con los que siempre se han identificado, responsabilidades familiares y laborales, etc. Por tanto, ¿es normal sentirse triste, desanimado o preocupado cuando te han diagnosticado un cáncer? Sí.

En este sentido, debemos tener en cuenta un aspecto importante: el entorno del paciente oncológico tiende, con la mejor intención, a incitar al paciente a que adopte siempre una actitud optimista, pensando que le va a ayudar a superar la enfermedad.

Es importante aclarar que la actitud no tiene una influencia directa en la enfermedad; es decir, el hecho de no estar siempre optimista no va a influir negativamente ni el pronóstico ni en la evolución. Tener una actitud positiva nos ayudará a facilitar el proceso de adaptación a la enfermedad y a tener una mejor calidad de vida.

¿Qué puedes hacer ante estas reacciones?

  • En primer lugar, tómate un tiempo para asimilar lo que está ocurriendo. No es nada fácil.
  • Acepta lo que sientes, recuerda que cada uno reacciona de una manera. Es normal que tengas altibajos en tu estado de ánimo.
  • Si te ayuda, comparte lo que estás sintiendo con aquellas personas que sean de tu confianza, pero no te sientas obligado a ello.
  • No intentes pasar por todo este proceso solo o sola por no preocupar a tus seres queridos. En la mayoría de los casos la familia y los amigos son la principal fuente de apoyo.
  • Di claramente lo que puedas necesitar en cada momento, por ejemplo, si prefieres estar solo/a o necesitas ayuda con algún asunto.
  • Si tienes hijos/as habla con ellos con naturalidad, adaptando la información a su edad y capacidad de comprensión, no permitas que el cáncer se convierta en un tabú.
  • Realiza actividades agradables que te mantengan la mente ocupada.
  • Cuídate, descansa lo necesario, aliméntate adecuadamente y realiza ejercicio físico moderado, siempre que tu médico/a lo considere oportuno.
  • Habla con el equipo sanitario que te atiende, cuéntales cómo estás llevando el tratamiento y plantéales tus dudas, están para ayudarte.

 

Recursos de interés

Si necesitas información sobre el cáncer y cómo afrontarlo puedes visitar la web de la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC)

También puedes llamar al teléfono gratuito de Infocáncer 900 100 036 en cualquier momento, si necesitas información, orientación médico-sanitaria, asesoramiento psicológico o social.

www.infocancer-aecc.es

 

 

 

Vanesa Jorge Psicóloga Sanitaria. Psicooncóloga Asociación Española contra el Cáncer (aecc)

 

 

 

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